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Notre-Dame-de-Liesse


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Notre-Dame-de-Liesse
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Ce bourg à 15 kilomètres au nord-est de Laon, doit son origine et sa célébrité à son église, fondée en 1134, et à la dévotion toute spéciale qui en a fait depuis cette époque un des pèlerinages les plus renommés de France. Voici la légende « En 1131, trois chevaliers de la maison d'Eppes, qui guerroyaient en Palestine, furent faits prisonniers par le soudan d'Égypte; ce prince avait une fille nommée Ismérie qui, en cherchant à convertir les trois chevaliers à la foi musulmane et à la cause de son père, se laissa gagner elle-même au christianisme l'apparition miraculeuse d'une image de la Vierge acheva sa conversion et détermina sa fuite. Les croisés et la jeune néophyte traversèrent sans danger le Nil, la Méditerranée et toute la France, emportant dans leur voyage la miraculeuse image, dont le poids insurmontable arrêta tout à coup leurs pas, quand ils arrivèrent près du château de Marchais ; ils comprirent que ce lieu leur était assigné par le ciel comme le terme de leur course. La Vierge y fut déposée sur l'autel d'une église que leur piété fit construire en 1134. » Le récit de la merveilleuse histoire, les prodiges qui ne manquèrent pas de venir la confirmer eurent bientôt rendu le lieu célèbre, un village s'y forma, insuffisant pour l'hospitalité que d'innombrables pèlerins venaient y chercher, surtout en mai, juin et juillet ; l'église fut enrichie par les offrandes du peuple, les riches présents des seigneurs et les libéralités des rois, qui se placèrent eux-mêmes sous la protection de la Vierge de Liesse.

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Vue de la porte de Vaux qui conduit à Notre-Dame-de-Liesse

Louis XI vint y jurer, en 1469, le traité que Charles le Téméraire l'avait contraint de signer à Péronne ; elle fut visitée en 1538 par François Ier et toute sa famille, lors de la trêve conclue avec Charles-Quint ; enfin Louis XIII et Anne d'Autriche y vinrent implorer l'assistance divine pour avoir un fils. Un tableau, dont le sujet est la Nativité, porte l'inscription suivante « Donné par Louis XIII, le 14 octobre 16I8, lors de son second pèlerinage à Liesse. » Une déclaration du 10 février 1638 mit le royaume de France sous la protection de la Vierge, et c'est en commémoration de ce vœu que la France célèbre chaque année le 15 aout, jour férié et que de très nombreuses manifestations religieuses ont lieu dans tout notre pays.



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